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EL GENIO
INTROVERTIDO
VESTIDOS DE FRAC
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HASTA LOS MEJORES DELANTEROS RECONOCEN QUE, LLEGADO EL MOMENTO DE ENCARAR AL PORTERO, PUEDEN SUFRIR EL TEMIBLE TEMBLOR DE PIERNAS. ENFRENTARTE A UN RIVAL QUE PUEDE USAR LAS MANOS Y NO SABER CUÁNTOS DEFENSAS TE PERSIGUEN PARA IMPEDIRTE CHUTAR, HACEN QUE LAS PIERNAS LE FLAQUEEN ALGUNA VEZ HASTA A LOS MÁS GRANDES. O A CASI TODOS. HOY HABLAMOS DE UN FUTBOLISTA CON NERVIOS DE ACERO CUYO SOBRENOMBRE EN INGLATERRA ERA NADA MÁS Y NADA MENOS QUE 'EL HOMBRE DE HIELO': DENNIS BERGKAMP.
 
 
Daniel DOMÍNGUEZ
 

   
 
  
 
Dennis Bergkamp nació en Ámsterdam, hijo de un electricista que le puso el nombre de Dennis en honor al mítico delantero escocés Denis Law. Futbolísticamente, surgió de la prolífica cantera del Ajax de Ámsterdam, club al que llegó con tan solo 11 años. Fue educado en la filosofía del fútbol total del gran Rinus Michels, desarrollando una versatilidad futbolística al alcance de muy pocos en medio de una generación de buenos jugadores, como era la de los Frank VerlaatAron Winter, Bryan Roy, los hermanos Rob y Richard Witschge o los hermanos Frank y Ronald De Boer. Dennis debutó en el primer equipo ajacied de la mano de una leyenda como Johan Cruyff, concretamente el 14 de diciembre de 1986, en una victoria en casa ante el Roda JC Kerkrade (2-0). En sus siete años como profesional con los 'Hijos de los dioses' ganaría dos KNVB Beker (Copa de los Países Bajos), una Eredivisie, una Supercopa de los Países Bajos, una Recopa de Europa y una Copa de la UEFA. Además, fue el máximo goleador de la liga holandesa durante tres temporadas consecutivas (1990/91, 1991/92 y 1992/93), Balón de Bronce en 1992 y Balón de Plata en 1993, hasta que en el verano de aquel año se marcharía al FC Inter de Milán ("el club cumple con todas mis demandas. Lo más importante para mí es el estadio, la afición y el estilo de juego", declaró tras su fichaje por los italianos). En el conjunto nerazzurri conseguiría otra Copa de la UEFA en su primera temporada, compartiendo vestuarios con jugadores como Totò SchillaciGiuseppe BergomiWalter ZengaNicola BertiWim Jonk o Rubén Sosa, con quien no se entendía especialmente bien.
 
 
 
  

 
  
 
Pero para conocer bien a Dennis Bergkamp es necesario hablar de su personalidad. Se trataba de un jugador reservado como pocos. Su relación con la prensa podría definirse simplemente como cordial. Ni una palabra más alta que otra, quizás porque nunca solía mediar más de diez palabras seguidas. Tampoco es que hablara mucho con sus compañeros ("en el vestuario estaba tan tranquilo que pensabas 'este tío no quiere jugar'", recuerda su ex compañero Lauren). Su temor a volar en avión agrandó un poco más su etiqueta de introvertido, si bien tiene una explicación sencilla que tiene que ver con la selección de Países Bajos, la Copa Mundial de Estados Unidos 1994 y un joven Dennis de 25 años que, en su segundo y último año en el Inter de Milán, ya no volvería a ser el mismo. Y es que en el avión fletado por la Real Federación de Fútbol de los Países Bajos (KNVB) para que la 'Naranja mecánica' llegase a Estados Unidos, advirtieron de una amenaza de bomba justo antes de despegar. Súmenle que, durante el trayecto, una bolsa de aire hizo que las turbulencias inquietasen a los jugadores, concluyendo con una caída libre del aparato para mayor calvario de sus pasajeros. Afortunadamente, nada pasó y, de hecho, Bergkamp hizo un gran Mundial, marcándole incluso a Brasil un gol de bellísima factura en la eliminación de Holanda en los cuartos de final.
 
En 1995, Dennis Bergkamp ficharía por el 
Arsenal FC, el club de su vida con permiso del Ajax, añadiendo una novedosa cláusula en su contrato: no tener que viajar nunca en avión. Mostrados los aspectos de su personalidad y para no ensuciar la leyenda que hoy constituye, hay que dejar muy claro que, en el campo, esa posible fragilidad emocional desaparecía totalmente. Bergkamp jamás se puso nervioso delante de un portero. Sus recursos para definir solo eran superados por su descomunal habilidad para dormir aquellos balones que caen desde la estratosfera. En el Reino Unido, hasta hace unos años, el kick and run era el modus operandi de la mayoría de sus equipos. Por esta razón, jugadores como Bergkamp, capaz de pinchar un balón con la diestra y definir con la zurda su pierna menos buena en tan solo dos toques, se antojaban necesarios en los conjuntos punteros del país. Regate, visión de juego, clarividencia para asistir y también una potente punta de velocidad en los metros finales eran otras de las virtudes del holandés. Su velocidad de ejecución sentó cátedra. Querido entrenador de fútbol base, si quiere mostrarle a un delantero cómo armar la pierna o de qué manera puede dar soluciones en ataque a los suyos, póngale vídeos de Dennis Bergkamp.
 
Ahora situémonos en la Copa Mundial de Francia 1998. Holanda comenzaba la fase de grupos empatando con Bélgica para después golear a Corea del Sur (5-0), gol de fantasía de Bergkamp incluido, y empatar con México (2-2). En octavos de final se desharía de Yugoslavia en un choque vibrante que se decidiría con un tanto en el descuento de Edgar Davids, que rompía así el 1-1 (el otro gol también fue de Bergkamp). En cuartos esperaba Argentina, dirigida por Daniel Passarella. A los diez minutos del pitido inicial, Bergkamp dejaba desde el suelo y con la cabeza un balón franco para que Patrick Kluivert adelantara a los suyos, aunque cinco minutos más tarde Claudio 'El Piojo' López igualaría la contienda tras un pase fabuloso de Juan Sebastián Verón. Tras dos expulsiones (Arthur Numan y Ariel 'Burrito' Ortega), los últimos instantes eran de una tensión casi insoportable. El defensa Frank De Boer condujo la pelota y, desde su propio campo, realizó un gran desplazamiento hacia el área contraria. Allí se encontraba Dennis, que, en apenas un segundo, cazó el balón, se quitó de encima sutilmente a Roberto Ayala y definió con el exterior de su bota, todo con su pierna diestra. 
Una verdadera obra de arte que los hinchas neerlandeses y argentinos no olvidarán jamás. Una vez ya en semifinales, serían eliminados en la tanda de penaltis tras empatar con Brasil (1-1). Finalmente, Bergkamp se retiraría de la selección tras la Eurocopa de Bélgica y Países Bajos 2000, en la que cayeron de nuevo en semifinales y en penaltis, esta vez ante Italia. El balance total de Dennis con los tulipanes fue de 79 partidos disputados y 37 goles anotados.
 
 
 
 

 
El 'Holandés que no vuela' era un genio capaz de convertir en realidad las jugadas con las que los aficionados solo pueden soñar. / Youtube.com 
  
 
 
 
En la segunda campaña de Dennis Bergkamp en el Arsenal (1996/97) llegó al banquillo londinense Arsène Wenger, sustituyendo así a Bruce Rioch. Aunque era un completo desconocido en Inglaterra, el técnico francés provocó un impacto positivo e inmediato en el club. Aquellos nueve años en los que Bergkamp y Wenger coincidieron en el primer equipo fueron los mejores de la historia de los gunners. Además de ellos, el Arsenal contaría con una extensa nómina de futbolistas que ofrecerían un rendimiento espectacular: David Seaman, Tony Adams, Martin Keown, Lee Dixon, Ray Parlour, Ian Wright, Paul Merson, Patrick Vieira, Emmanuel Petit, Nicolas Anelka, Marc Overmars, Freddie Ljungberg, Nwanko Kanu, Thierry Henry, Ashley Cole, Lauren, Robert Pirès, Sylvain Wiltord, Gilberto Silva, Kolo Touré, Robin van Persie... Durante aquel periodo, la escuadra de Highbury pelearía con fuerza por todos los campeonatos de la Premier League, sin bajar del segundo puesto a excepción de la 1996/97 y la 2005/06, en las que se clasificaría en tercer y cuarto lugar respectivamente. Así pues, tanto el entrenador francés como el delantero holandés tuvieron gran parte de culpa de que el Arsenal FC volviera a consolidarse como uno de los clubes más competitivos de todo el Reino Unido.
 
Hay que dejar claro que Dennis Bergkamp nunca llegó a ser un goleador nato en su etapa como gunner, sino algo más complejo que eso, a pesar de que casi todos los años aseguraba unas cifras que superaban la decena de tantos. Su campaña más anotadora fue la 1997/98, en la que logró 22 dianas en total, coincidiendo con la consecución de su primer doblete con el Arsenal (Premier League y FA Cup). Su posición preferida era la de segundo delantero, ya que su inteligencia y su visión de juego le permitían tanto hacer goles como servírselos en bandeja de plata a sus compañeros. Y es que gracias a la excelsa calidad que atesoraba para jugar en la parcela ofensiva le ayudaba a generar más para el equipo que para sí mismo. En solo uno o dos toques de balón era capaz de transformar una jugada más en una ocasión clara de gol. Sin embargo, podríamos afirmar que cada uno de los tantos que marcaba Dennis Bergkamp era una delicia para degustarse y recrearse en las repeticiones, pues muchas veces esa era la única forma de apreciar en su totalidad los cuadros que pintaba el artista holandés.
 
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Iceman' dejó muchos goles para la historia del fútbol, pero uno de los más recordados fue, sin duda, el que anotó el 2 de marzo del año 2002 en el St. James's Park, en un encuentro liguero entre el Newcastle United FC y el Arsenal FC (0-2). A los diez minutos de empezar el partido, Vieira recuperó uno de tantos balones y combinó con Bergkamp, que abrió el juego a la banda izquierda para Pirès. 'D'Artagnan' condujo el esférico hacia dentro y vio al genio desmarcado en la frontal del área. Y justo ahí es donde brota su magia. ¿Se imaginan realizar al primer toque un autopase por la espalda de 360º? Suena muy difícil, ¿verdad? El holandés no intentó imaginarlo, 
simplemente lo ejecutó. El defensa Nikos Dabizas fue su juguete y el guardameta Shay Given el espectador de lujo. "Nos quedamos allí mirándonos, sorprendidos. Él es probablemente el único jugador que podría haberlo logrado", afirmó posteriormente el portero irlandés. Por su parte, Bergkamp lo explicó de la siguiente manera: "Pensé que la pelota me quedaba atrás y debía tocarla y girar para pasar al defensor, y la forma más rápida era girar para ese lado y no para el otro. Puede parecer extraño, raro o bonito, pero la verdad es que para mí era la única opción. El movimiento en su conjunto probablemente fue perfecto, pero podría haber salido mal". Ante todo, humilde y modesto.
 
  
 
 

 
  
 
En el Arsenal, Dennis Bergkamp terminaría jugando más de 400 partidos en los que marcó un total de 120 goles. Fue protagonista directo de la magnífica temporada de 'The Invincibles' ('Los Invencibles'), aquel conjunto que se alzó con la Premier League con 90 puntos y ninguna derrota en su casillero, igualando el récord del Preston North End FC en la 1888/89. El día 15 de abril del año 2006, en la que era su última campaña en el fútbol profesional, fue nombrado por la afición del Arsenal como el Día de Bergkamp, aprovechando un encuentro de liga en casa ante el West Bromwich Albion FC. En aquella tarde, todos los hinchas gunners vistieron camisetas de color naranja, en un claro homenaje al país de origen de Dennis, y con las iniciales 'DB' inscritas en ellas.​ El genio holandés, que sumaba ya 36 años de edad, ingresó en el terreno de juego en el minuto 72 en sustitución de su compatriota Van Persie. En el minuto 89, recibió un balón en la frontal del área rival y realizó un golpeo sutil y colocado para marcar el gol de la sentencia (3-1).​ "Nunca pierde la clase y, después de diez años fantástico, demuestra que todavía puede jugar", declararía Arsène Wenger en rueda de prensa; por desgracia, todo lo bueno se acaba y aquel sería el último tanto de Dennis Bergkamp. 
 
El último partido oficial de Dennis Bergkamp sería en la jornada 38 de liga, participando en la victoria del Arsenal FC en casa ante el Wigan Athletic (4-2). También estaría en el Stade de France para presenciar la final de la 
Liga de Campeones de la UEFA (2005/06). Sin embargo, esta vez el holandés no tuvo la oportunidad de saltar al césped para jugar. Después de un encuentro trepidante, los londinenses caerían ante el FC Barcelona (2-1). El 22 de julio de aquel año, Bergkamp se despediría de los gunners (ya ubicados en el Emires Stadium) en un amistoso entre leyendas del Arsenal y del Ajax. "Ha sido extraordinario, y es difícil no emocionarse", confesó tras el partido, "siento que estos jugadores y esta afición son una sola y misma familia, y eso se ha percibido hoy". En Londres dejaría un palmarés más que notable: tres Premier League, cuatro FA Cup y cuatro Community Shield. En 2008, el Arsenal lo situó en el segundo puesto de los cincuenta mejores jugadores de su historia, superado únicamente por su ex compañero Thierry Henry, un Henry que calificó a Dennis como "el sueño para cualquier delantero".
 
Nunca tuvo la suerte de levantar un título con su selección. A pesar de ello, Dennis Bergkamp es considerado por la 
FIFA como el cuarto mejor jugador neerlandés del siglo XX, solo por detrás de Johan Cruyff, Marco van Basten y Ruud Gullit. "Era como si pudiera ver otra dimensión. A veces había que rebobinar un movimiento varias veces para desarrollar lo que había hecho", explicó una vez el británico Simon Kuper, periodista deportivo y antropológico que apenas podía descifrar con certeza lo que pasaba por la cabeza de Bergkamp, todo lo que era capaz de desplegar sobre un terreno de juego. Otro de los que sufrió (o más bien disfrutó) de sus talento desde una posición privilegiada era Peter Schmeichel. El arquero danés llegó a decir que el delantero holandés "jugaba al fútbol como si todo fuera un sueño. No podrías ni si quiera imaginar algunas de las cosas que era capaz de hacer con un balón de fútbol". En definitiva, era ese genio que materializaba sueños sobre el césped. En una ocasión fue cuestionado sobre si de verdad amaba al Arsenal y respondió: "Realmente me gusta el Arsenal. Pero ¿y tú?", preguntó refiriéndose al periodista en cuestión, "¿te gusta el Arsenal?, ¿o sólo el Arsenal con trofeos?". Aquella era una clara muestra de que los once años que estuvo allí le calaron muy hondo. Tanto en el equipo del barrio de Highbury como en los Países Bajos han visto muy buenos jugadores a lo largo de su historia, pero muy pocos con tanta clase como Dennis Bergkamp.
 
 
 
 

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